天帝教教訊第237期  > 【廿字真言的生活啟示(九):忍】

孰可忍孰不可忍

孔子對於如何「忍」,
因著弟子的秉性不同,
曾有完全相反的兩種說法,
不過,除了「因材施教」外,
「忍」,還得隨著時空變遷,
而有靈活的對應之策才是。

  「忍耐」這件事情,在過去經常被認為是一種美德。我還記得經常在素食餐廳的牆壁上,看到「百忍致千祥」之類的標語。但是,「忍」功一流的人,卻也往往成為這個充滿壓力社會裡的待罪羔羊。

忍不忍 進退之間

  為了工作忍耐著不去上廁所的好員工得到便秘痔瘡的隱疾;為了人際關係的和諧忍耐著不生氣的好好先生(小姐)得到憂鬱症;明明生活壓力大卻忍耐著繼續應付下去的人,胃痛、頭痛、高血壓……百病纏身。當然還有那些忍耐著家人、朋友或是同事的欺負,打落牙和血吞,讓自己成為命運悲慘的人。對於這些事情,在生活中我經常有所體會,所以老會提醒自己,要有更大的勇氣,給自己多一點的自由。不過,這樣的提醒似乎也有不恰當的時候。

  話說不久前的一個尋常的夜晚,當我上完法文課之後,信步逛回家。那時差不多十點多,在我最熟悉不過的台大附近公館水源市場後面,竟然聽到女子淒厲的哀號和男子憤怒地咆哮。

  到底發生了什麼事呢?一旁的小販竟然還是一如往常,像是什麼事情也沒發生似的,我竟有些懷疑起自己的耳朵,然而當我看到撲倒在地上的女子和硬搶她皮包的男子,一時氣憤之下,我想,我可不能放著這事不管。於是,我的腳步越走越快,準備要對那個長相英俊斯文(這一度讓我有點猶豫,他會是那個女子的男朋友嗎),卻口出惡言大吼的男子詢問一番。

  我根本忘了害怕這件事,只想著要是放縱這個人為非作歹,那麼以後公館這一帶還有治安可言嗎?就在我快要走近那對男女之際,一個彪形大漢─外國人,在我之前一個箭步衝向那名歹徒,他一直用英文嚇阻那個相形之下顯得瘦小的男子,最後情況如何我也不知道,不過,有「正義之士」去處理,我就比較放心了。

因材施教 因時制宜

  但是一路上我越想越不對。我一個看起來沒什麼份量的小女生(特別是跟那個外國人一比,馬上顯現出不中用的渺小),到底這麼勇敢地想要去嚇誰呀!我怎麼沒想到那個人可能會有凶器,或是把我打一拳之類,他沒有什麼做不出來的壞事。尤其接下來走回家的一路上都是暗巷,我越想越怕,越走越快,等到家之後,我的腳還一直在發抖。

  後來我一直非常懊惱,怎麼我的臨場反應這麼糟糕,什麼時候該做什麼事情都判斷不清楚。可是,誰知道呢,我平常可是謹慎又害羞到極點,根本不可能去管人家閒事的那種人。

  我記得孔子對於辦事的快慢,曾經給過兩個個性不同的學生兩種建議。對於魯莽衝動的子路,孔子建議他,心裡想要做什麼事情之前,一定要先問過父兄。因為他的動作太快,卻欠缺思考,請教長輩可以延遲他行動的時間,並且多一些有智慧的建議。至於另外一個個性溫吞,做任何事情都瞻前顧後的學生冉有,孔子就叫他要「葵可利」(quickly),想到就馬上去做。我以為孔子已經對「忍」這件事情,給了我最好的建議,不過,現在我發現「因材施教」還不夠,每個人的天生秉性固然不同,但是同一個人也不見得性情穩定,永遠可以適用於同樣的建議。

  所以,我現在每天檢討著生活中常遇到的事情,孰可忍孰不可忍,免得我又搞錯狀況。我的有些朋友比我更加深謀遠慮,他們專門看災難片、恐怖片,以便在危急的時候可以有適當的反應。我想,要是做到這樣,那麼真是想太多了,因為像彗星撞地球這樣的事情,恐怕是久久才能遇到一次的吧!